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Terça, 23 de Outubro de 2018

A caminho de Mercúrio, missão BepiColombo envia sua primeira foto do espaço Terça, 23 de Outubro de 2018

A caminho de Mercúrio, missão BepiColombo envia sua primeira foto do espaço

A BepiColombo, missão ambiciosa que atualmente está a caminho de Mercúrio carregando dois orbitadores, nos enviou sua primeira imagem do espaço.

A imagem foi compartilhada pela Agência Espacial Europeia (ESA, na sigla em inglês), no fim de semana, e parece meio que uma selfie, capturando partes da BepiColombo antes de encarar o abismo escuro do espaço. Na imagem, é possível ver um de seus conjuntos solares estendidos (ali à direita) e o isolamento em camadas de um de seus sensores solares (à esquerda). O foguete Ariane 5, que carrega a BepiColombo, decolou com sucesso no sábado (20).

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“O módulo de transferência é equipado com três câmeras de monitoramento, que fornecem capturas em preto e branco e com resolução de 1024 x 1024 pixels”, disse a ESA. “As outras duas câmeras serão ativadas amanhã (nesta segunda, 22) e devem capturar imagens das antenas e ganho médio e alto implantadas a bordo do Mercury Planetary Orbiter (MPO).”

A BepiColombo tem uma longa jornada pela frente — sete anos, para ser exato. A missão conjunta entre a ESA e a Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial (JAXA) espera descobrir mais sobre um dos planetas mais impressionantes do Sistema Solar, usando os dois orbitadores da BepiColombo, o Mercury Planetary Orbiter (MPO) e o Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO). O MMO vai estudar o campo magnético de Mercúrio e suas interações com o Sol, enquanto o MPO será encarregado de, principalmente, mapear e capturar imagens de Mercúrio. As duas espaçonaves estão carregando 16 instrumentos entre elas para ajudar nos objetivos científicos da missão.

“Ela tem uma sequência fantástica de instrumentos”, disse Timothy Yeoman, professor de física da Universidade de Leicester, no Reino Unido, em entrevista ao Gizmodo na semana passada. “Não existe sacrifício no projeto da missão.”

A missão de € 1,3 bilhão é a primeira da Europa até o planeta e irá estudar o ambiente magnético de Mercúrio, sua formação, seu interior e composição e muito mais. Cada orbitador é liderado por sua respectiva agência e tem seus próprios objetivos principais enquanto em órbita. Jan Wörner, diretor-geral da ESA, disse em um comunicado que a “missão trará uma enorme recompensa científica”.

A longa jornada da BepiColombo tomará uma trajetória que incluirá “um sobrevoo pela Terra, dois por Vênus e seis por Mercúrio, para que possa desacelerar antes de pousar em seu destino, em dezembro de 2025”, noticiou a Associated Press no sábado (20).

O presidente da JAXA, Hiroshi Yamakawa, disse que a agência tinha “grandes expectativas” de que os dados coletados pelos orbitadores “nos ajudarão a entender melhor o ambiente do planeta e, por fim, a origem do Sistema Solar, incluindo a da Terra”.

Considerando que estamos apenas nos primeiros dias de uma jornada de sete anos, provavelmente é seguro presumir que a BepiColombo nos enviará um monte de fotos durante sua viagem até Mercúrio.

[ESA, Associated Press]

Imagem do topo: ESA/BepiColombo/MTM

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