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Quinta, 25 de Abril de 2019

Drones da Wing, empresa da Alphabet, recebem autorização para fazer entregas nos EUA Quinta, 25 de Abril de 2019

Drones da Wing, empresa da Alphabet, recebem autorização para fazer entregas nos EUA

O Project Wing, da Alphabet, empresa-mãe do Google, obteve aprovação da Administração Federal de Aviação (FAA, na sigla em inglês) para conduzir voos comerciais com drones no estado da Virgínia.

A empresa, às vezes chamada simplesmente de Wing, vem realizando testes no estado desde 2016, mas a nova autorização da FAA permitirá que ela finalmente venda coisas como alimentos ou medicamentos encomendados pelos consumidores por meio do aplicativo da Wing.

A Wing recebeu aprovação para entregas via drones comerciais na Austrália no início deste mês, algo inédito no mundo. A empresa fez parceria com restaurantes, cafés e farmácias locais para entregar mercadorias em cerca de 100 casas nos subúrbios da capital da Austrália, Canberra. A Wing diz que realizou mais de 70 mil voos de teste e completou mais de três mil entregas em domicílio na Austrália até o momento.

Depois da certificação desta terça-eira (23), a Wing poderá fazer o mesmo nos EUA, embora não esteja imediatamente claro quais serão os primeiros parceiros de entrega da empresa. Testes anteriores realizados pela Wing na Virgínia incluíram o envio de burritos da Chipotle para estudantes da Virginia Tech em um ambiente controlado, mas a empresa estará entrando em contato com empresas nas áreas de Blacksburg e Christiansburg para mostrar a tecnologia e “obter feedback”, de acordo com uma declaração enviada pela FAA por e-mail para o Gizmodo. A Wing diz que espera começar as entregas “ainda neste ano”.

A Wing publicou uma declaração no Medium nesta manhã, explicando os benefícios potenciais da entrega via drones:

Para as comunidades de todo o país, isso apresenta novas oportunidades. Bens como medicamentos ou alimentos podem agora ser entregues mais rapidamente por drone, dando às famílias, trabalhadores com horários pouco convencionais e outros consumidores ocupados mais tempo para fazer as coisas que importam. A entrega pelo ar também proporciona maior autonomia para aqueles que precisam de assistência com mobilidade. Além disso, os drones totalmente elétricos reduzirão o tráfego nas estradas e a poluição e as emissões de carbono nos céus.

Os drones da Wing evoluíram ao longo dos anos, e a empresa se orgulha de eles serem completamente elétricos e sem emissões. Seu modelo atual de aeronaves não tripuladas decola antes de ser equipado com um pacote de entrega, como você pode ver no GIF abaixo, da Austrália.

Sanduíches e café são preparados para entrega via drones da Wing na Austrália. GIF: Wing/YouTube

O maior problema que ainda tem de ser resolvido é o ruído gerado pela aeronave. Drones podem ser muito barulhentos, já que passam zumbindo em áreas residenciais. Os modelos atuais podem voar a até 121 metros de altura e são guiados por algoritmos de aprendizado de máquina, de acordo com a empresa. Eles têm uma velocidade máxima de 120 quilômetros por hora.

A Wing não é a única empresa que está trabalhando na entrega via drones, mas é a primeira a fazer seu negócio comercial decolar, com o perdão do trocadilho. A Amazon prometeu em dezembro de 2013 que as entregas por drones estavam a apenas cinco anos de distância. Acontece que a gigante da tecnologia estava quase certa, tirando o fato de que não seria ela a empresa a fazer isso com sucesso. Apesar dos avanços, entregas via drone cobrindo todo o território dos EUA seguem algo distante no futuro.

“Este é um passo importante para o teste seguro e para a integração de drones em nossa economia”, disse a secretária de Transportes dos EUA, Elaine L. Chao, em um comunicado enviado por e-mail ao Gizmodo. “A segurança continua sendo a nossa prioridade número um à medida que essa tecnologia continua a se desenvolver e a alcançar todo o seu potencial.”

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