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Sexta, 27 de Janeiro de 2023

Startup quer minerar asteroides e deve lançar 1ª missão já neste ano Sexta, 27 de Janeiro de 2023

Startup quer minerar asteroides e deve lançar 1ª missão já neste ano

A AstroForge, startup focada na mineração de asteroides, quer iniciar seus trabalhos ainda neste ano. O primeiro lançamento deve acontecer em abril, com um foguete da SpaceX, e irá testar uma técnica para refinar platina a partir de uma amostra de material semelhante ao de asteroides. Já o segundo deve acontecer em outubro e irá buscar algum asteroide próximo da Terra para mineração.

Anunciadas no ano passado, as missões têm o objetivo geral de reduzir os altos custos envolvidos na extração de metais do grupo da platina na Terra. Sim, a ideia é extraí-los de asteroides no espaço.

A empresa espera também que este processo ajude a reduzir as emissões de poluentes, liberados durante a mineração de elementos raros na Terra, por não trazer ao nosso planeta o material para refinamento. “Faremos o refinamento no próprio asteroide”, explicou Matthew Gialich, CEO da empresa.

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O quilo da platina, metal que a AstroForge quer obter de asteroides, custa dezenas de milhares de dólares (Imagem: Domínio Público)

Depois, a AstroForge planeja lançar uma missão totalmente comercial para ir bem além da influência gravitacional da Terra. Para isso, a empresa quer “pegar carona” no lander lunar da Intuitive Machines, que será lançado à Lua pela SpaceX. Quando chegar ao nosso satélite natural, a nave da AstroForge seguirá viagem em busca de algum asteroide de interesse para mineração. A empresa não revelou possíveis candidatos para serem minerados — e não deverá fazê-lo até concluir a mineração.

Tudo dando certo com estes dois primeiros voos, a AstroForge tem planos de lançar uma terceira missão, com o objetivo de pousar uma nave no asteroide identificado. Então, já está nos planos uma quarta missão que, além de pousar, irá extrair e refinar os metais para, depois, trazê-los à Terra.

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