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Sexta, 27 de Janeiro de 2023

Urso em Marte | Sonda da NASA fotografa cratera com formato para lá de curioso Sexta, 27 de Janeiro de 2023

Urso em Marte | Sonda da NASA fotografa cratera com formato para lá de curioso

Enquanto orbita Marte, a sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) observou uma formação bastante simpática e para lá de curiosa na superfície do planeta: uma cratera cujo formato lembra a cabeça de um urso.

A MRO vem estudando a atmosfera e a superfície de Marte desde 2006 e, de tempos em tempos, ela encontra formações "diferentonas" no Planeta Vermelho. A mais recente é o "urso marciano", que você vê na foto abaixo:

Visão geral da área onde a cratera está (Imagem: Reprodução/NASA/JPL-Caltech/UArizona)

Ainda não se sabe exatamente como essa cratera tão atípica se formou, mas certamente há uma explicação científica e plausível para isso. E se você também não consegue não enxergar uma carinha na foto da NASA, é porque está experimentando a pareidolia, fenômeno no qual nosso cérebro tende a associar formas abstratas a coisas que nos são familiares — como quando enxergamos desenhos entre as nuvens, por exemplo.

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Alfred McEwen, principal investigador da câmera HiRISE a bordo da sonda MRO, explica que a foto mostra uma coluna com uma estrutura colapsada em formato parecido com o da letra V, que forma o “nariz” na figura. Ele trouxe também algumas possíveis explicações para as formações registradas.

Cratera em formato de cabeça de urso em Marte (Imagem: Reprodução/NASA/JPL-Caltech/UArizona)

O padrão circular fraturado, por exemplo, pode ser resultado de algum material que acabou depositado sobre uma cratera de impacto. Existe, ainda, a possibilidade de que o “nariz” seja alguma espécie de abertura vulcânica e, se este for o caso, o depósito talvez seja feito de fluxos de lava.

Leia a matéria no Canaltech.

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